从“脏乱差”成为伦敦核心区,伦敦摄政运河的背后经历了什么?

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坐在油漆略显斑驳的窄船上,沿着并不宽阔但却异常平静的河道顺流而下……

沿途是温柔的垂柳,微微拱起的石桥,传统的红砖房,一闪而过的自行车,以及那些坐在阳光里静待时间流逝的人们,这些元素构成了一副最典型的英国运河的画面。

这些运河宛如一条条血脉,早就与英国这片神奇的土地上融为了一体。

01、英国的运河文化

英国的运河历史悠久,最早可以追溯至罗马人占领大不列颠岛南部时期,当时的运河只有少部分可以通航,大多都是为了灌溉。

而自18世纪70年代以来,英国各地兴起了一股修建运河的热潮,这些人工开凿的水道将英国的自然水系连接起来,成为了英国水路运输的有效补充。

实际上,运河之所以能够在英国得到快速发展,在很大程度上是拜当时的工业革命所赐。

在第一次工业革命爆发后,机器运作代替了手工劳动,英国各地的工业运输需求量也出现了激增。

但彼时,英国的陆路交通尚未发展起来,如何“快速运输大量材料”一时间成为了制约经济发展的瓶颈。

有人发现,船运的优势在当时非常明显,不仅速度更快,运输量更大,而且运输易碎物品时也安全得多。

此外,工业革命也为运河技术提供了新的可能,让运河的开凿和建设变得更加容易。

就是在这样的背景下,最初用于“灌溉”作用的运河得到了快速的发展,成为了连接英国各大工业中心、城市和港口的纽带,帮助企业运输包括煤炭和木材在内的原材料,以及各类制成品。

运河的建成大大降低了运输成本,据记载,在位于曼彻斯特的布里奇沃特运河(Bridgewater Canal)建成后,当地煤炭的成本下降了75%。

总之,英国运河的繁荣是非常具有时代特色的,也反映了时代的需求,甚至形成了独特的运河文化。

英国大大小小的运河有上百个,在首都伦敦,最出名的可能就要属“摄政运河”(Regent’s Canal)了。

02、摄政运河的诞生

摄政运河向西通过小威尼斯与大联合运河的帕丁顿分支相接,向东经过莱姆豪斯(Limehouse)流入泰晤士河,横跨整个伦敦市中心北部地区。

摄政运河全长8.6英里,沿线有3条隧道、40座桥和12个船闸,途径小威尼斯、摄政公园、卡姆登镇、国王十字、樱草山、伦敦运河博物馆、维多利亚公园等地。

据伦敦运河博物馆记载,摄政运河的设想最早是一位名叫托马斯·霍默(Thomas Homer)的商人于1802年提出的。

不过,由于在英国修建运河需要获得议会的支持,直到1812年,《摄政运河法案》才获得通过,相关的公司也才正式成立。

运河公司的董事之一是著名的建筑师约翰·纳什(John Nash),纳什与摄政王,也就是后来的乔治四世国王关系很好。

所以,摄政王允许纳什以自己的名字来命名这个项目,在修建法案获得通过后,纳什的助手詹姆斯·摩根(James Morgan)被任命为运河工程师。

摄政运河的修建结合了纳什对伦敦西北部的总体规划,并沿着摄政公园的边缘创建了一条装饰性的水道。整个项目分两个阶段完工,从帕丁顿到卡姆登的部分于1816年修建完成,运河的其余部分直至1820年才完工开放。

随后,在历史的发展中,摄政运河又经历了几次扩建,建造了许多被称作“运河盆地”的小港口,比如Cumberland、Battlebridge、Wenlock、City Road等,这些“运河盆地”通常与码头相连,可以用来卸载货物。

如今,其中大多数的“运河盆地”都被很好的保留了下来,成为了运河沿线的重要地标,譬如,现在的伦敦运河博物馆就坐落在其中一个“运河盆地”附近。

在摄政运河完工后,它也曾承担过运输货物的重任,但这种辉煌并没有延续太久。

03、摄政运河的衰落

由于资金和技术的限制,很多运河在修建时都设计的非常狭窄,比如摄政运河,航行深度平均只有1.15米,能承载的最大船宽仅有4米多,最大船长不到24米,而这也导致运河难以应对日益增长的货运量。

尤其是在19世纪下半叶,铁路快速发展,并在运输工作中占据了上风,开始取代运河运输的角色。

当时,一些财大气粗的公司会在自己经营的运河旁修建铁路,以维系运河的日常经营,但大部分公司只能任其自生自灭,要么选择关闭运河,要么就坐等被大型公司吞并。

自1845年以来,摄政运河也曾有过几次被改造成铁路的计划,但最终均不幸流产,摄政运河的命运也变得岌岌可危。

不过,真正让摄政运河走向衰亡的还是两次世界大战之后传统工业的衰落。

在第一次世界大战爆发后,英国工业结构开始转型,对煤炭物资的需求极速下降,而依赖煤炭运输赚钱的运河也就慢慢消失在了人们的视野中,很多运河公司被迫破产,他们经营的运河也随之关闭。

在此后的几十年里,由于经营不善,和英国大多数运河一样,摄政运河也陷入了长期的衰落中。

而在经年累月的荒废后,无人打理的摄政运河一度成为了“落后”、“肮脏”、“危险”的代名词……

04、摄政运河再次繁荣

常言道,山重水复疑无路,柳暗花明又一村,摄政运河的命运也是如此。

随着伦敦的快速发展,城市的版图越来越大,曾一度退出历史舞台的摄政运河再次进入了人们的视野。

而脱离了运输功能的摄政运河,也早就在历史的变迁中找到了自己的新的定位——休假度假区

如今,距离摄政运河的建成已经过去了200年,但这条水道却变得比以往任何时候都更受欢迎。

喜好传统的英国人被运河的历史,以及其独特的面貌所吸引,这里也重新发展成为了英国有名的旅游休闲热门地,前来泛舟,欣赏沿岸风光,感受运河文化的游客也越来越多。

而且,由于现代人的环保意识不断增强,骑车上下班的人大幅增加,运河旁边的纤道也早就化身为通勤族们繁忙的骑车路线。

正因如此,运河沿线在新世纪得到了很大的发展,摄政运河也成为了伦敦一条独特的风景线。

不同于首都繁华喧闹的气息,摄政运河显得非常隐秘和幽静,当它蜿蜒穿过伦敦市中心时,经常隐藏在一排排别具特色的英伦房屋后面。

无论是站在运河旁的纤道上,还是坐在独特的运河船上,你都能感受到摄政运河与众不同的气息。

在这里,喧闹与幽静并存,传统与现代交汇,摄政运河就像一条平静的蓝色走廊,将沿线热闹的商店、餐厅、咖啡店和酒吧串联起来。

人流的不断增加给运河沿线注入了生机,商业和旅游业的发展又让更多的人在这里驻足,而国王十字车站等交通枢纽的出现又创造了更多的便利性。

加之依水而居本就是很多人的追求,在摄政运河周边,一排排的商业区、公寓和办公楼也如雨后春笋般涌现出来。

近年来,运河沿线的大型重建开发项目有很多,比如,位于卡姆登船闸市场附近的丁格沃尔斯码头,这里以前是一个木材场,现在是一个商店、酒吧和咖啡馆的综合体。

位于摄政运河终点的河畔码头莱姆豪斯也得到了很大的发展,当地曾一度非常拥挤,但现在也被豪华公寓包围,成为了一个十分受欢迎的居住地。

不过,摄政运河具有里程碑意义的重建项目是国王十字车站(King ‘s Cross Centre,KXC)项目。

这个项目位于伦敦交通枢纽国王十字附近,由Argent公司负责,投资额高达数10亿英镑,总占地达到了67英亩。

作为伦敦有名的重建项目之一,该项目还被英国政府列为“英格兰20个由遗产主导的最佳项目”之一,据悉,有大约20个历史建筑将在这次开发项目中获得修复。

除了修建住宅,该项目还包括圆形剧场,水上书店、咖啡馆和水上电影院等设施,而附近的国王广场(Kings Place)更是凭借其艺术画廊、优质的咖啡馆、特色的圆形餐厅和礼堂,成为了爵士乐和古典音乐会的理想场所,一直是伦敦的一个文化热点。

而这些重建项目的出现,不仅促进了伦敦的整体发展,也带动了当地房价的稳步上涨。

房产君之前给大家推荐过的楼盘就有一些位于国王十字车站附近,想要了解具体信息的话可以添加客服微信BuyHomeUKSerena咨询。

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首先要为大家推荐的楼盘就是250号城市大厦,这个楼盘距离国王十字车站仅两站路,所在地坐享伦敦金融城和科技城的双重地段优势,交通便利,高端专业型人才的租住需求量非常庞大,既适合自主又适合出租。

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此外,摄政运河实际上是伦敦大团圆运河(Grand Union Canal)的一部分,和摄政运河一样,这条英国最长的运河也有过同样辉煌的历史,甚至被称为伦敦的“黄金水路”。

房产君介绍的第二个项目圣雅居就是紧挨着这条“黄金水路”而建,其中有一半的户型正对运河。清晨起来打开窗就可以看到波光粼粼的美好河景,自然可以令人心旷神怡了。

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房产圈的结尾提醒:

摄政运河在英国虽没有泰晤士河那样火爆的人气,也没有它那一泻千里的磅礴气势,但它却在英国的水系中起着非常重要作用。

近些年来,随着运河沿岸游憩空间的塑造以及临河景观建筑的建造,摄政运河周边已经逐渐演化成伦敦的核心地产区,变得十分抢手。

试想一下,沿着运河沿岸,在充满英伦风情的建筑中穿行而过时,呼吸着新鲜的空气,满眼都是杨柳依依、繁花似锦的景色,该是多么得让人心旷神怡。

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