华为继续扩大英国版图,砸10亿英镑建研发中心,到底看重了英国什么?

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尽管美国不断给英国花式施压,要求英国政府禁用华为,但奈何英国还是没有躲过“真香定律”,不仅没有将华为真正“拒之门外”,反而双方的合作越来越多。

而刚刚,又有好消息曝出,华为再次在英国取得了重大进展!

一、华为加大在英布局

英国时间6月25日,华为官方宣称,历时三年,华为在英国剑桥第一期的园区规划终于获批,华为将在这里建立一个“光电子研发与制造中心”!

实际上,早在三年前,英国尚在脱欧之际,华为就有了在英国建立光电子研发与制造中心的打算,并且开始在英国各地选址。

经过一年多的实地考察,华为将目光锁定在了位于剑桥郡的科技聚集地“硅沼(Silicon Fen)”,并且看上了文具企业Spicers在剑桥索斯顿(Sawston)附近的生产基地。

索斯顿距离剑桥仅7英里,靠近剑河(River Cam),而文具企业Spicers在这里拥有近550英亩的土地。

2018年,一心想要在英国拓展业务的华为很快便出资3,750万英镑,买下了这片土地,并于2019年向当地议会提交了光电子研发与制造中心的规划申请。

如今,经过不懈的努力,华为终于通过了审批。

按照一期规划,未来五年,华为将斥资10亿英镑在索斯顿修建工厂,预计最终的建筑面积将达到5万平方米,并带来400多个工作岗位,落成后的中心将成为华为海外光电业务全球总部,主要向全球市场提供光子器件及光子模块。

具体规划示意图如下:

(整体规划图)

(建成后的办公楼外观)

(建成后的停车区及绿化)

在这个好消息公布后,华为负责人也在第一时间表示:

“未来该公司投入的10亿英镑将用于一阶段的建设成本和工人工资,这项投资将增加的就业机会,促进该区域高科技产业发展。

此外,该公司将致力于将这个新中心打造成华为光电业务的全球总部。”

对华为来说,能在美国全力向英国施压之际,取得如此进展,实属不易。

而对索斯顿这个小村庄来说,这个项目也让它在一夕之间成为了全球关注的焦点,未来,华为的入驻也将大大推动当地的经济和就业发展。

显然,这是一个双赢的结局!

不过,说起华为与英国的渊源,还要追溯到20年前的2001年。

二、20年风雨风雨

今年已经是华为进入英国市场的第20个年头!

2001年,华为在英国开设了第一个办事处,从此,英国成为了华为最早的海外市场之一,也一直是华为在欧洲市场的桥头堡。

而在进军英国市场的一长串中国企业名单中,华为也无疑是一个重量级的存在,无论是国际化程度、品牌知名度,还是科研实力、管理能力,都令人印象深刻。

通过20年的发展,如今,华为在英国拥有了20个分支机构,员工人数达到1,600人,并在伦敦、爱丁堡、布里斯托尔、剑桥、利普斯维奇都建立了研究中心,培养技术人才。

不仅如此,华为早早就发挥了“校企联合研究”的力量,与曼彻斯特大学、伦敦帝国理工学院等多个知名学府都有深入合作。

近年来,华为更是接连对英国进行投资,金额之大,落实之快,一度引发广泛关注。

2012年9月,华为承诺,将在2013-2017年在英国投资13亿英镑。但截至2017年年底,华为在英国的投资远超承诺水平,达到了20亿英镑。

2018年2月,华为进一步承诺,将在接下来的5年时间里,再向英国投资30亿英镑。并预计,按照目前的支出水平,未来这一数字很可能超出50%。

同年,华为在剑桥园区买下了550英亩土地,为建造光芯片生产基地做准备。

2019年9月,华为又乘胜追击,在伦敦市中心开设了一个新的人工智能研究实验室,并投入了运营,这个实验室是华为OpenLAB平台的一部分,旨在搭建一个开放的生态研究平台,专门研发最新型的技术。

紧接着,在10月,华为又正式对外宣布将在曼彻斯特开设新的办公室,加大了对数字技术领域的投入。

随着华为在英国的投资力度不断加大,如今华为对英国经济的贡献也是不容小觑。

根据华为2019年发布的《对英经济影响》报告显示,在经济方面,仅2018年,华为就为英国GDP贡献了17亿英镑。

在科研方面,华为2018年的研发投入高达1.12亿英镑,包括与35所大学和研究机构的合作。

在就业方面,这些经济活动为英国直接或间接提供了2.6万个就业岗位。

虽说,近年来,英国上下在“华为5G”问题上也有不同的看法,但业务和利润从来没有国别之分,华为也通过自己的实力证明,英国无法轻易舍弃有利于自己发展的技术。

实际上,早在2018年的时候,包括英国第一大运营商EE,以及沃达丰(Vodafone)在内的英国运营商就已经在测试华为的5G设备。

随后,李嘉诚持有的Three和O2也加入了5G设备的测试,Three UK甚至和华为签下了高达20亿英镑的网络架构合约。

而自去年5月开始,相继宣布启动5G商用通信服务的几家服务商,包括EE、沃达丰、Three以及O2在内,均同意华为向他们提供部分5G无线网络设备。

从英国电信业务的份额来看,这几家公司的整体市场占有率高达近90%,而在利润的推动下,几家电信运营商不约而同地选择了华为,也足见华为的技术在英国通信行业是得到公认的。

今年1月份,英国政府更是宣布,同意华为5G进入英国市场!虽然是“有限度,有条件”的进入,但这也意味着,华为终于靠着雄厚的实力赢得了大家的认可。

如今来看,华为正在一步步实现自己的承诺,并将在未来继续这一承诺……

那么,华为为何如此看好英国,频繁的加大对英国的投资呢?

虽然有分析称,华为转战英国,有一部分原因是进军美国的失利,但究其根本,更重要的还是华为看重英国在科技领域的竞争力。

的确,近年来,英国已经看到了科技在国际竞争力中的重要地位,早已开始转型,不断探索更加广阔的领域 ,在保持全球领先金融中心地位的同时,也在努力实现科技中心的目标。

三、拥抱科技前行

如今的英国非常重视对科技领域的发展,而雄厚的科技实力,多领域的人才也是英国吸引企业的秘籍。

以华为此次入驻的“硅沼”为例,这个地区也叫做“剑桥产业集群(Cambridge Cluster)”,是一个充满活力的科技和创新中心,也是电子、软件和生物技术企业安家落户的热门地,更是欧洲最大的科技企业集群和最成功的创新引擎,甚至引发了全球的兴趣。

自上世纪70年代以来,经过几十年的发展,如今的“硅沼”拥有超5,000多家“知识密集型”企业。

其中,除了像微软、苹果、亚马逊、阿斯利康、Acorn一样的跨国公司,还催生了一些英国最成功的科技初创企业,如Solexa、SwiftKey、Raspberry Pi和Darktrace等等。

这些企业为“硅沼”带来了丰厚的利润,仅在2018年度,这些企业就创造了155亿英镑的营业额。

企业的云集也吸引了众多人才,如今在“硅沼”工作的人数超过6万名,再加上周边高校的加持,使得这块地方已经发展成为了科技园区的模板。

除了剑桥这个大型科技集群,英国首都伦敦自然也不遑多让。

在过去10年时间里,谷歌、苹果、Facebook、亚马逊、Snapchat、LinkedIn等众多科技独角兽都在伦敦设立了总部。

中国的阿里巴巴、小米、OPPO等科技公司也“蜂拥”英国进行投资。

由于大企业带来的集群效应,伦敦吸引了近2,000个国际科技投资项目,远超欧洲其它国家。

此外,在大力发展新科技的同时,伦敦也不忘发挥已有的金融优势,在金融科技领域更是取得了不俗的成绩。

据Innovation Finance和London & Partners的联合调查显示,伦敦已超过纽约,成为获得全球顶尖科技公司投资最多的城市,其次分别是纽约(101笔)和旧金山(80笔)。

截至2019年8月底,伦敦就吸引了114笔投资,总价值高达16亿英镑,创下历史新高。

在欧洲,伦敦也是位列吸引力排行榜第一,在2019年欧洲最大的10笔投资中,总部位于伦敦的公司占了一半,交易总额达18亿美元。

此外,与欧洲其它中心城市相比,伦敦对国际投资者更具吸引力,约40%的投资者来自欧洲以外

由此可见,英国正在不断拥抱新科技,并借着科技释放的红利继续前行,以创造出更多的机遇。

最后,当我们回过头来思考这件事时会发现,华为能够继续在英国取得突破性进展,其实也在意料之中。

尽管,美国在疫情期间仍不忘屡次向英国政府施压,但对英国政府来说,美国的话再狠,华为的投资是能带来实打实的好处的。

短期来说,能带动当地经济发展,促进就业增长。

长期而言,华为在高新技术领域的发展也与英国政府注重科技的理念不谋而合,双方是一种相互成就的关系。

所以,事实证明,“技术永无国界”,那些具有“核心科技”的企业,在人类的发展史中,总会占有一席之地。